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Nous, Thermaflex

Plusieurs générations

L'histoire de Thermaflex a commencé dans les années 50, alors que l'entreprise n'était encore qu'un petite atelier de charpenterie. Aujourd'hui, c'est une multinationale présente dans bon nombre de pays qui s'est donné pour mission de préserver l'énergie et l'environnement

450 mln.m.
C'est dans notre nature ...

Les premières plantes terrestres sont apparues il y a près de 450 millions d'années, au cours de l'Ordovicien. C'est il y a 430 millions d'années lors du Silurien supérieur, que celles-ci ont commencé à se diversifier. Les arbres sont devenus l'une des formes de vie naturelles les plus anciennes et les plus étendues, tout en étant parmi les plus durables. C'est l'efficacité perfectionnée au fil du temps.

Les chênes, par exemple, sont présents dans le monde entier dans différentes zones climatiques, qu'elles soient chaudes ou froides, arides ou humides. La nature nous inspire dans tout ce que nous faisons. En effet, ses solutions sont toujours systémiques, intelligentes et efficaces. Nous sommes intimement convaincus qu'il reste encore des sources d'inspiration inépuisables ainsi que des solutions innovantes à découvrir. Nous devons seulement apprendre à bien regarder autour de nous, afin de découvrir ce qui se trouve bien souvent tout simplement devant nous.

1919
Exploiter les qualités du chêne dans l'artisanat

Notre rapport avec le chêne est né dans un petit atelier de menuiserie dans lequel Wilhelmus Baars apprit à maîtriser le bois et ses vertus, en fabriquant des escaliers, des meubles, des cuves et d'autres produits artisanaux. Tandis que les affaires à Rotterdam étaient en pleine expansion, il a pris soin de transmettre son savoir-faire à son fils, Wilhelmus Petrus.

1938
La mécanisation de l'artisanat

Wilhelmus Petrus Baars s'installe dans la zone portuaire industrielle de Waalhaven, à Rotterdam. Là, il diversifie les activités vers différentes applications professionnelles et industrielles et fini par en devenir propriétaire. Il a ensuite cherché comment structurer et mécaniser sa méthode de fabrication, afin d'améliorer la qualité et le délai de fabrication de ses produits.

Accompagné de son fils Wilhelmus Baars (II), il nous montre fièrement son atelier, même si ce dernier a subi les raids aériens britanniques ...

                  

Alors que les Pays Bas commencent à se reconstruire après la guerre, la demande est en hausse. Ils ont donc continué à chercher des moyens de poursuivre l'automatisation des processus à l'aide de scies, de perceuses et autres outils mécaniques. Ils élargissent leur gamme de produits avec la fabrication de portes et de cadres. En 1951, le père et le fils doivent déménager une nouvelle fois dans des bâtiments plus grands, de 2000 m2 sur la jetée 2 du port de Rotterdam. A cette période, ils constatent également que la demande pour les applications de chauffage, telles que les colliers de serrage et les protections, est en hausse

1951
Innover avec le liège, la technique d'isolation naturelle la plus raffinée

C'est ici qu'en 1951 Wilhelmus réalise que le liège constitue un excellent isolant naturel pour protéger les chênes contre le froid, la chaleur et les feux de forêt dévastateurs. En s'inspirant de l'ingéniosité de la nature, Willem adapte alors une ancienne technologie portugaise pour la production des matériaux d'isolation de conduites ainsi que de plaques d'isolant à partir du liège. Il s'agissait là d'une première pour les Pays-Bas. Ce sont les propriétés uniques de ce matériau, parmi lesquelles ses performances d'isolation, sa résistance au feu et son absence de toxicité, qui font du liège la solution idéale.

Ce matériau fait une différence énorme dans les économies d'énergie et la protection (contre la condensation) des applications dans la construction navale, les bâtiments commerciaux, l'industrie pétrochimique, les applications de refroidissement et les premiers systèmes de chauffage urbain installés dans les années 1960. Entre temps, le quatrième fils de la famille fait son entrée dans l'entreprise : Leendert Baars

1970
L'innovation et l'esprit d'entreprise encouragent les affaires

Pour la première fois, Leendert Baars tente d’ajouter au liège les premières mousses chimiques telles que le polyuréthane et le polystyrène. Couronné de succès, il poursuit développement de l'entreprise dans cette voie. Ces nouveaux matériaux ont fini par remplacer le liège et autres produits traditionnels. Au début des années 1970, il décide de quitter Rotterdam et d'installer l'entreprise à Tilbourg, dans le sud des Pays-Bas.

L'embargo pétrolier organisé par l'OPEP, a porté un coup dur aux Pays-Bas. Afin de se prémunir contre les crises à venir, le pays investit massivement dans le chauffage urbain. Lors de la rénovation  des systèmes de chauffage urbain actuels, nous trouvons souvent de vieilles canalisations isolées à l'aide de liège et de polyuréthane extrêmement corrodées

1976
Thermaflex a été fondé par Leendert Baars

En parallèle, il lance une start-up dans la petite ville de Waalwijk, décidant de profiter de la montée de polyoléfines. Elle repose sur une technologie innovante permettant de produire des isolants en mousse flexibles à partir de plaques de polyuréthane réticulé. Après plusieurs mois d'expérimentation au niveau du soudage du matériau, la première ligne de production est développée et Leendert finit donc par accomplir sa mission. C'est alors qu'est née l’entreprise Thermaflex.

Le lancement de cette première gamme innovante de tubes et de panneaux d'isolation flexibles s'est rapidement révélée être une solution simple et efficace pour les installateurs de systèmes de chauffage et d'eau sanitaire dans les applications des maisons standard. Ce matériau à cellules fermées résistant, léger et résilient réalise des performances exceptionnelles

1978
Présentation du “Quick Zipper”

L'innovation ne s'est cependant pas arrêtée là. L'idée d'appliquer un nouveau type de collier de serrage afin de rendre l'installation encore plus facile et rapide a vu le jour. Après des mois d'essais et d'erreurs, l'ingénieux système du 'Quick zipper' prend le marché d'assaut.

Nous continuons à produire ce composant sous le modèle  'Ultra M'

, légèrement amélioré

               

L'isolation des installations de chauffage et d'eau sanitaire ne relève plus seulement des compétences des professionnels de l'isolation. Cela dévient un jeu d'enfant pour les installateurs et les plombiers professionnels, qui sont ravis de l'inclure dans leur travaux de canalisations. Alors que la seconde crise pétrolière fait rage, les économies d'énergie deviennent lucratives et possibles pour tout propriétaire foncier. 

1981
Présentation de Flexalen 1000+

Au même moment, le marché autrichien du chauffage urbain est en pleine expansion. L'entreprise 'Flexalen' fait une véritable percée avec le Flexalen 1000+, un système de canalisations en polybutène avec des segments d'isolation en polyuréthane. 20 ans plus tard, la nouvelle génération de ce produit sera co-développée avec Thermaflex et aura conduit à l'impressionnant développement des systèmes de canalisations pré-isolés les plus durables.

Une collaboration avec STEWEA pour le chauffage urbain à Vienne

1982
Première laminage de panneaux isolants

Au moment de leur découverte, les matériaux d'isolation laminés avaient une gamme plus importante d'épaisseurs et de couches spéciales offrant une meilleure protection que les solutions disponibles sur le marché. Ceux-ci ont alors ouvert au marché de l'isolation de surface des cuves, des tuyaux de grand diamètre et des conduits de ventilation.

1983
Développement du filage direct des polyoléfines

La meilleure solution technique pour la production de nos isolants flexibles est l'extrusion directe, d'où le fait que la première extrudeuse de mousse ait été montée à Waalwijk, aux Pays-Bas. Il nous a fallu plus d'un an pour obtenir des résultats convaincants, mais la gaine d'isolation en polyéthylène telle que nous la connaissons aujourd'hui fut finalement extrudée avec succès. Notre capacité de production en a été augmentée et nous avons lancé l'export vers l'Allemagne et la Belgique.

Cette première extrudeuse fonctionne encore aujourd'hui ! De façon prévisible, celle-ci est encore très appréciée de nos jours ; elle permet le recyclage complet et ne nécessite pas d'additifs toxiques tout en assurant une performance exceptionnelle des matériaux d'isolation. Cette ligne de production a été reproduite plus de 20 fois avant que la technologie ne soit mise à niveau au cours de ce siècle

1987
Début de l'expansion internationale

Ont été fondés : Thermaflex Allemagne comme bureau de vente et Thermaflex Thaïlande comme co-entreprise consacrée à la fois à la production et à la vente. La même année, les premiers signes que l'utilisation des chlorofluorocarbures (CFC) comme agent gonflant constituait une véritable menace pour la couche d'ozone se sont manifestés. Thermaflex met alors en place une politique de co-développement avec TNO visant à parvenir à une production sans CFC.

Des idées fraîches venues d'Allemagne

1989
Asie

Thermaflex Asie devient une filiale à part entière. Les projets se développent rapidement dans le secteur hospitalier d'Asie du Sud-Est

Thermaflex Insulation Asia Ltd, le début d'une grande aventure ...

1990
Production sans (H)CFC

Thermaflex devient la première entreprise au monde à supprimer totalement les (H)CFC de sa production. Après de longues recherches et bon nombre d'expérimentations, ce changement a pu avoir lieu sans pour autant entraîner de perte de qualité

Ce savoir-faire est transféré en Thaïlande et des entreprises du monde entier ne tardent pas à montrer leur intérêt pour nos compétences dans le domaine de la production sans (H)CFC. En rendant sa technologie disponible pour d'autre fabricants d'isolants, par exemple en Pologne, en Slovénie et en Italie, Thermaflex pousse les acteurs de la branche à tendre vers une production sans (H)CFC. 

1992
Pologne

Début des ventes de Flexalen en France. Ouverture de Thermaflex sales and distribution à Worclaw, en Pologne. Celui-ci a ouvert la voie pour encourager la rénovation et augmenter l'efficacité énergétique des bâtiments en Pologne. La même année a pris forme aux Pays-Bas un programme de développement en co-extrusion pour couvrir les gaines d'isolation d'une couche protectrice

Le marché polonais s'est révélé très lucratif. Tout comme dans de nombreux pays situés derrière le Rideau de fer, très peu de bâtiments avaient été isolés. Ce marché se développe à une vitesse vertigineuse en raison du succès des ventes et du marketing

1995
Turquie

Ouverture d’une co-entreprise avec notre partenaire Form afin de remplacer leur méthode de production de mousse par notre technique. Cela conduit à l'installation d'une usine de production à Ankara. Thermaflex a commencé à s'intéresser à un nombre croissant de projets dans les régions à climat tropical en raison des propriétés particulièrement appropriées de nos matériaux d'isolation ainsi que de leur durée de vie.

La Turquie a été pour nous un véritable défi. Lors du déplacement dans une nouvelle usine à Hendek, une fuite de gaz inflammable à provoqué un incendie qui a réduit l'ancienne usine en cendres. Plus tard, le tremblement de terre catastrophique de 1999, qui a fait 17 000 victimes et laissé près d'un demi million de personnes sans domicile, a complètement détruit la nouvelle usine. Comme si cela ne suffisait pas, un court-circuit a provoqué un autre incendie un an plus tard, détruisant ainsi une partie de la ligne de production. Thermaflex a construit non pas une, mais quatre usines en Turquie !

               

                 

                                         

1999
Pré-isolation

Le premier processus de pré-isolation des canalisations développé aux Pays-Bas

2001
Entreprise commune avec Flexalen

La recherche de nouvelles opportunités conduit à de nombreuses innovations dans le domaine de la pré-isolation des canalisations flexibles. C'est ainsi que nous avons croisé le chemin de Flexalen, une filiale autrichienne du fabricant de canalisations Pipelife, qui cherchait une solution pour l'isolation de ses tuyaux en polybutène. Une co-entreprise, dans laquelle Thermaflex a développé la production de la nouvelle génération de système de canalisations pré-isolées, a alors vu le jour

Pipelife et Thermaflex se lancent avec ferveur dans une collaboration pour créer un produit unique et un avenir unique. Finalement, Flexalen fut entièrement intégrée à Thermaflex

Russie

Fondation du bureau de vente et de soutien Thermaflex Russie. L'évolution positive du marché russe a entraîné la mise en place quelques années plus tard d'un site de production et de 5 centres de vente et de soutien régionaux dans toute la Russie

2003
Flexalen 600

Flexalen est entièrement intégrée au groupe Thermaflex, ce qui donna le coup d'envoi de la production de Flexalen 600. Ce premier système de canalisations pré-isolées flexibles au monde fut développé en collaboration avec NUON et a dans un premier temps constitué une percée décisive sur le marché du chauffage urbain à la suite d'un projet pilote réussi

F600 : le système pré-isolé nouvelle génération. Les canalisations flexibles en polybutène recouvertes de mousse en polyethylène de haute qualité et d'une enveloppe extérieure solide mais flexible, se sont révélées idéales pour le chauffage urbain et les applications de refroidissement

2004
Début de la production de canalisations en polybutène

Thermaflex reprit la production des canalisations en polybutene de Pipelife, en commençant par les Pays-Bas

L'installation de Flexalen dans de nombreux pays européens au cours de projets expérimentaux dans le chauffage urbain et collectif s'est révélée fructueuse.

2007
Mexique

Fondation de Thermaflex Mexique comme bureau de vente et de soutien pour le marché du refroidissement, en particulier dans le secteur hospitalier

2008
France

ACE France rejoint le groupe Thermaflex et devient Thermaflex France. La mise en place des projets dans le domaine de l'énergie - souvent renouvelable – à l’échelle de la ville pouvait désormais être facilitée

2009
Roumanie

Fondation de Thermaflex Roumanie visant à soutenir les défis nationaux en efficacité énergétique et rénovation des réseaux de canalisations

Flexalink

Avec le développement de FlexaLink, l'installation des réseaux d'eau chaude urbains est devenu un véritable jeu d'enfant. Désormais, les raccordements entre les bâtiments peuvent être préfabriqués et assemblés facilement sur site, permettant ainsi de réaliser la rénovation ou l'extension du réseau en un temps record

Les premiers projets de rénovation ont pu être réalisés à La Haye et Purmerend et ont été de véritables réussites

2010
Panama

Fondation de Thermaflex Panama comme bureau de vente et de soutien afin de faire progresser les réseaux de refroidissement et d'eau sanitaire, en particulier dans le secteur hospitalier

2012
FlexTools

En 2012, nous avons été témoin du développement du logiciel en ligne FlexTools, permettant l'optimisation des réseaux. La flexibilité et la dynamique d'écoulement de Flexalen pouvaient alors être incorporées et les concepteurs ainsi que les calculateurs de réseaux être soutenus partout dans le monde

Conception du réseau "full option" ...

2013
Colombie, Italie, Danemark

Fondation de Thermaflex Colombie, Italie et Danemark comme bureaux de vente et de soutien afin de répondre au mieux aux besoins des marchés régionaux

Flexanet : Street in a Day (Une rue en une journée)

L'introduction de Flexanet a complètement révolutionné le chauffage urbain tel que nous le connaissons. En co-développement avec des ingénieurs réseau de Warmtenet Hengelo, une entreprise néerlandaise de chauffage urbain, l'idée de réseaux totalement préfabriqués livrés sur touret devint une réalité. Le concept tout-en-un d'une ligne principale avec des raccordements entre les bâtiments facilement installés constituait une évolution majeure et a permis de réduire le temps de mise en place de 80 % à travers une solution efficace et durable.

Flexanet : un tout nouveau jeu ...


Les premiers projets pilotes conduits dans les zones résidentielles d'Hengelo et Terborg l'ont mis à rude épreuve : 'Street in a Day' était un fait. Ouvrir une rue entière, creuser des tranchées, poser l'isolant, mettre en place les connections entre les maisons et refermer, tout cela en une seule journée ! Toutes les informations ici !

2014
Durabilité prouvée

Plus de 200km de Flexalen posé en France. En accord avec notre vision, notre marque et nos principes, Thermaflex a obtenu sa certification Cradle-to-Cradle pour le Flexalen 600 et la première Environnemental Product Declaration (EPD) pour la plupart des gammes d'isolant (ThermaSmart PRO, ThermaSmart ENEV, ThermaEco FRZ and ThermaEco ZZ)

Les produits, systèmes et solutions proposés par Thermaflex sont conçus selon les processus systémiques de la nature. Les matériaux que nous mettons dans le sol deviennent à leur tour un élément à part entière d'un écosystème. Nous percevons nos matériaux comme des nutriments circulant dans un environnement sain et sécurisé et nous agissons en conséquence

2015
2015 et au-delà ...

Durable par principe

Thermaflex se concentre d'avantage sur les produits ayant un impact environnemental et social bénéfique tout au long de leur cycle de vie. Cela nous conduit à proposer des produits qui

  • sont recyclables et/ou contiennent des matériaux recyclés
  • sont fabriqués selon des méthodes de production respectueuses de l'environnement (énergies renouvelables)
  • sont fabriqués par des fournisseurs responsables
  • sont composés de matériaux sûrs
  • ont une Déclaration environnemental produit (EDP)
  • minimisent les pertes d'énergie
  • maximisent l'utilisation d'énergies renouvelables


C'est la raison pour laquelle Thermaflex a décidé de mettre un terme à la production de matériaux isolants fabriqués à partir de caoutchouc synthétique, de laine de verre ou de polyuréthane

               

Thermaflex North West Europe (implantée aux Pays Bas et au Danemark) devient une BCorp, et utilise son modèle opérationnel pour avoir une influence sur les changements sociaux et environnementaux

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